April 2010

今日は、最近ちょっと感じたことをひとつ。先日、外国人のお客様を連れて、築地市場に行ってきました。朝の4時半に起きて、5時からのマグロのセリを見る!というコースです。Lonely Planet Guide Bookにも書かれているとっても大人気の観光地の1つです。この本の中には、「築地のセリは一般に公開され、朝5時ごろから始まる。そのため築地見学は時差ボケの快調に最適だ」と書いてあるそう。それにしてももう少し、他の言い回しで紹介できるだろうにと思います。(笑) 魚に触るとか外国人のマナーの悪さが問題で、かつて何度か見学を中止したことある築地のマグロのセリ。そこまで、エキサイティングする要素が早朝の築地にあるのか、僕も半信半疑でしたが、早起きをして見学に行ってきました。

結論から言うと、とにかく面白い! 素晴らしい!見たことの無いTOKYOがあります。 マグロのセリの風景だけでなく、セリ人のマグロを見る真剣な眼差しや、色や味を見極めてるプロたちの仕事ぶりは朝5時半の仕事とは思えません。場内の仲卸業者の店の数々も面白い! 魚がこんなにも美しいものなんだと改めて思える程、新鮮で、キラキラしていて、醤油をもってこの中を歩きたくなるくらい場所でした。

見学してみて、まず、外国人や観光地云々の前に、日本人に対する食育の場として考えさせる場所なのではないかと思いました。海に囲まれた島国である日本人は、海から豊かな恵みを得ています。限りある海の資源をこれからどのように考えるのか? つまり、市場には、食の問題も、環境の問題も考えられることはいくらでもあるのです。 銀座から歩いて数分のところにこんな素晴らしい、学習できる場所があるじゃないか! 観光業をしている友人ですら行ったことがないという築地。是非、日本人全員が行くべきです。

食することはもちろん、食するために人間がしなくてはいけないこと、いろんなことを考えられる場所です。将来、築地市場を沢山の人に見てもらえる場所にすべきなんだと思います。 勿論、マナーの悪さは問題外。それを防ぐ手当はいくらでもあるように思えました。警備員の質の向上、見学通路の整備などなど。市場側が、設備上、見学客を迎え入れる環境になっていないことのほうが問題。解決できる問題で、例えば入場料を取るなどで観光や教育ビジネスとして成り立つはずです。近々、築地市場の移転計画案が可決されるそうですが、是非日本人にとって、食資源を考え、地球環境を考える場所になるよう、21世紀の市場のあり方も議論してもらいたいものです。

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Actually, there is a place to think over food resources in Tokyo

The other day I took foreign visitors to the Tsukiji Market, scheduled to wake up on 4:30am and watch the auction from 5:00am. This is one of the most eminent sites in Japan and introduced in Lonely Planet Guide Book as well. An excerpt from this book refers “Tsukiji’s auction is open to public and can be seen from around 5:00am, most suitable during jet-lag.” However, I wonder if there wasn’t a better way to introduce than this. In the past, the auction has been prohibited to public few times due to foreign traveler’s insolent manners such as touching the fishes etc. However I was dubious about the popularity and the fascination of this place at the beginning, so I woke up early to find out.

In conclusion it was so entertaining! Marvelous! I can guarantee you to discover new TOKYO scenery. Not only the tuna auction but also the auction participant’s serious expression and the professionals discreetly checking the color and taste of tuna, their enthusiasm were obviously standing out from the stagnant atmosphere of 5:00am. The shining fresh fishes once again ascertained me their beauty and I felt like walking around with soy sauce in my hand.

Through my observation I thought to myself that this place could be suitable even for us Japanese to study our own food culture. This island country has been blessed with seafood, so how can we consider this limited amount of resources? Thus what I’m trying to put stress on is the fact that there is a place like Tsukiji only few minutes on foot from Ginza, arranged to educate us everything about Japanese food issues, environmental issues and all the other concerns we must tackle. Even my friend who engages in tourist trade has never been to Tsukiji. All Japanese should go, seriously.

Not merely eating but also this place is the best impetus to think over what human beings must do in order to satiate the appetite. Needless to say, insolent manners must be prohibited. However there seems to be many solutions such as developing guard’s faculty or keeping passages in good condition and so on. I rather regard the market not preparing their environment enough for visitors a problem. For instance it can be improved by charging entrance fee etc. and if so, I’d presume the site will become a profitable business for tourism and education.

Recently I heard a scheme to transfer Tsukiji market’s location is going to be approved. I’d strongly hope that they would also discuss about the site’s potential to change people’s viewpoint towards food resource and planet environment.